WASHINGTON CAPITALS, CESTA ZA SVÝM PRVNÍM STANLEY CUPEM?


(foto: nhl.com)

Tým z hlavního města USA, Washington Capitals, se celé roky existence dral a snažil získat to nejcennější z nejprestižnější hokejové ligy co jen lze, STANLEYŮV POHÁR. Od samotného založení klubu v roce 1974 se Capitals k Stanley Cupu nejvíce přiblížili v sezóně 1997/98, kdy dokráčeli až do finále. Cestou při tom srazili velikány jako Boston (4-2), kanadskou Ottawu (4-1), či Buffalo (4-2). Cesta se nezdála nijak obtížná, než přišel stejně rozjetý DETROIT. Najednou však nastalo třetí utkání v sérii a Caps rázem prohrávali 0-2. Zklamání a smutek po dvou prohrách na své půdě vystřídala další prohra Capitals, tentokrát na ledě Red Wings. To nejhorší, co se týmu ve finále může stát potkalo i Washington, prohráli sérii 0-4 na zápasy a museli se spokojit pouze s pohárem pro vítěze Východní konference.

Nicméně od této doby uběhly dvě desítky let a nyní se píše rok 2018, výročí 20-ti let od momentu, kdy byl Washington nejblíže vysněnému poháru. Capitals jako na koni srážejí nepříjemný Columbus v šesti zápasech a míří na tolik nenáviděného soupeře, Pittsburgh Penguins! Po čtyřech utkáních je série vyrovnaná 2-2 na zápasy, poté však berou hru do svých rukou Capitals a v šesti utkáních znovu uzavírají sérii a postupují po dlouhých 24. letech přes PENS do finále Východní konference! Tuto část playoff si již vyzkoušeli na vlastní kůži před 20ti lety. Nyní však čelí Tampě Bay Lightning, která se ve finále představila již po čtvrté a na kontě má výhru Stanley Cupu ze sezóny 2003/04.

Série mezi těmito dvěma týmy startuje na ledě právě zmiňované Tampy, kde po dvou zápasech vede Washington 2-0. Tento prozatimní úspěch vyvolal v mnoha fanoušcích Washingtonu velké naděje na postup do dlouho očekávaného finále. Sérii však rázem zkušená Tampa srovnává a následně otáčí na 2-3! Předešlá eufórie a jakýsi klid je nyní pryč, nastává boj o záchranu, Tampa má matchball! V tom jakoby se gólman Braden Holtby probudil, když předvádí precizní zákroky proti hladovým útočníkům Lightning. Společně s rozjetým Oshiem a DSP (Devante Smith-Pelly) Caps srovnávají sérii na 3-3! Píše se utkání o všechno, Game 7. Prohra pro daný tým znamená konec sezóny, výhra naopak postup do finále, kde již čeká nováček z VEGAS. V Amalie Aréně panuje od sedmi hodin výborná nálada, ovšem v tom přicházejí na led nervózní a vyhecovaní hokejisté, kteří si jdou za postupem. Skóre sedmého utkání otevírá 62 sekund po úvodním buly Alexander Ovechkin přesnou ránou z blízkosti modré! Poté vypjatou situaci na ledě hodnotí rozhodčí pěti fauly v 1. třetině a bez dalšího gólu se odchází do šaten. Nastává devátá minuta 2. části, Burakovsky získává v obraném pásmu soupeře puk a dostává ho chytrou střelou za brankáře Vasilevskije. O necelých sedm minut přidává autor druhé branky další gól a Tampa se najednou ocitá ve velkém šoku. Ani poslední perioda Lightning nevychází a o definitivním postupu Washingtonu rozhoduje gól Backstroma do prázdné branky.

D.C. slaví! Po 20ti letech znovu ve finále, možnost zisku prvního Stanley Cupu v historii klubu. Ovechkin se nachází nejblíž jeho historickému okamžiku, snu o zisk nejcennější trofeje NHL. Washingtonu a Alexanderu Ovechkinovi chybí poslední sousto k vysněnému cíli, nováček nejvyšší hokejové ligy, Vegas Golden Knights. Tento kádr trenéra Gallanta GERARDA může potkat stejně jako Capitals historický okamžik, první Stanleyův pohár! Pokud by se to Vegas podařilo, zapsali by se do dějin NHL jako tým, který dokázal v první sezoně získat STANLEY CUP. Kdo bude vítězem nejvyšší hokejové ligy pro sezónu 2017/18 můžeme sledovat od 29.5.. Série začíná na ledě Golden Knights ve 2:00 našeho času.

Napsal: Jan Štokman

Komentáře