Archiv rubriky: Nezařazené

Gagarinův pohár letos nevyhraje žádný z Čechů. Kde skončila cesta těch nejúspěšnějších?

(foto: eliteprospect.com)

Kontinentální hokejová liga postoupila už do třetího kola, chcete-li semifinále, vyřazovacích bojů, v ani jednom ze čtyř nejlepších týmů ale nenalezneme české zastoupení. Přitom od ročníku 2010/11, kdy ho český hráč vyhrál poprvé, tato situace nastane teprve podruhé.

Continue reading “Gagarinův pohár letos nevyhraje žádný z Čechů. Kde skončila cesta těch nejúspěšnějších?”

Shrnutí sedmileté historie Slovanu Bratislava v KHL. Zůstane klub ještě na další ročník?


Autor: Jiří Polášek (foto: habseyesontheprize.com)

Zůstane Slovan Bratislava v KHL? To je otázka, která hokejový internet omývá už měsíce. Posledními dny ale přibývají další a další fakta. Na začátek vás ujistím, že nyní ještě nevím, jestli jediný slovenský zástupce bude pokračovat v Kontinentální Hokejové Lize, shrneme si zde ale fakta a podíváme se na výsledky Slovanu v průběhu celého působení v této soutěži.

Continue reading “Shrnutí sedmileté historie Slovanu Bratislava v KHL. Zůstane klub ještě na další ročník?”

Vzrůstající popularita univerzitního hokeje v Česku


Autor: Dan Kadlec (foto: Dan Kadlec, Dominik Pasker)

Od roku 2014 se mezi univerzitami z České republiky, Slovenska a Maďarska. V minulosti se ještě účastnila univerzita z polské

Krynice, ta letos ovšem nezasahuje do ligy. Novinkou EUHL (Evropská univerzitní hokejová liga) pro tento ročník mělo být zavedení severní divize, pro švédské vysoké školy, doposud však se nepodařilo zahájit tyto klání.

Continue reading “Vzrůstající popularita univerzitního hokeje v Česku”

Kvarteto silných prvoligistů, kdo z nich se probojuje do baráže a nebo ještě dál?

Autor: Pavel Mandát

(foto: pixabay.com)

České hokejové jaro každoročně není pouze ve znamení boje o extraligový titul. Na opačném pólu tabulky se svádí možná ještě litější souboje – o holé bytí a nebytí. Říká se, že play off je vlastně pohodová soutěž, neboť i když z ní vypadnete dá se sezona ve většině případů považovat za úspěšnou. Pokud se, ale z pohledu extraligového týmu dostanete do baráže, jsou nervy, které musí hráči, trenéři, funkcionáři i fanoušci podstoupit mnohem větší a mnohem méně příjemné.  Jestliže navíc baráž nezvládnete a sestoupíte, jedná se o naprosté fiasko, jenž může mít vliv na celé budoucí směřování daného klubu, navíc žádný s hráčů nikdy nechce být podepsán pod sestupem jakéhokoli klubu, to vám řeknou všichni, kterých se na to zeptáte.  Barážová utkání jsou navíc vždy nesmírná řehole, kvalita prvoligových týmů jež se do ní probojují, je totiž mnohdy minimálně srovnatelná s extraligisty. Navíc  mužstva, která se pokouší o postup do nejvyšší soutěže mají vždy jednu velkou výhodu, ta spočívá v psychcické pohodě, zatímco tým útočící z druhé nejvyšší soutěže na postup mezi elitu celý rok vyhrával, extraligové mužstvo, jenž musí bránit svou příslušnost k tuzemské hokejové smetánce, zažívalo během daného ročníku naprostý opak. I v tom je velká ošidnost těchto zápasů. Následující článek vám představí čtyři největší prvoligové aspiranty k boji o vstupenku do příštího extraligového ročníku. Shodou okolností jsou to všechno kluby, které mají v českém a československém hokeji velké jméno a velkou historii. Podaří se některé z těchto bašt návrat mezi čtrnáctku vyvolených?

Jihlava:  Jihlava je tradičním hokejovým pojmem.  Klub s Vysočiny je momentálně druhým nejúspěšnějším pojmem naší hokejové historie, s celkovým počtem dvanácti mistrovských titulů.  Ten poslední už je, ale pořádně vousatý, jelikož se váže k roku 1991. Od té doby Dukla strádala, někdejší armádní klub se nedokázal vyrovnat s koncem minulého režimu, což pro něj znamenalo, že přišel o hokejisty, kteří si v Jihlavě odbývali povinnou vojenskou docházku.  No a jak se známo Vysočina patří mezi finančně nejchudší české kraje, takže jihlavský hokej postupně nedokázal konkurovat bohatším klubům až nakonec na přelomu tisíciletí spadl o patro níž.  Od té doby působil hokejový velikán let minulých až ve druhé nejvyšší soutěži. Podařily se mu sice dva návraty do extraligy, ale pokaždé to byly jen epizodní příběhy. Ten první se odehál v sezoně 2003/2004, tehdy Jihlava v baráži porazila České Budějovice a zajistila si extraligovou místenku pro sezonu 2004/2005. K její smůle byl, ale právě toto ročník, jenž poznamenala výluka v NHL, mezi českými mantinely se tak poháněla esa jako Jaromír Jágr, Roman Hamrlík, Petr Čajánek nebo Patrik Eliáš. Klub z Vysočiny přitom neměl dostatek financí k tomu, aby v této konkurenci obstál, poslední msíto tak bylo nevyhnutelné. Do roka a do dne, přesně jak řekl sedlák Koina v jedné české pověsti došlo k repríze souboje mezi Jihlavou a Českými Budějovicemi. Jihočeši posílení o esa jako například Václav Prospal či Radek Dvořák sérii zvládli a Jihlavu opět odsoudili k prvoligovému přežívání. Další návrat Dukly mezi českou hokejovou smetánku přišel v sezoně 2016/2017, nicméně i tentokrát to bylo pouze na jednu sezonu, loňskou baráž, kdy dvanáctinásobného mistra připravily o extraligovou příslušnost Karlovy Vary máme ještě všichni v živé paměti.  Jihlavský jednatel Bedřich Ščerban nicméně okamžitě po sestupu deklaroval, že jeho klub se pokusí o návrat hned během následujícího ročníku.  Tomuto cíli se  přizpůsobil rovněž pohyb v hráčském kádru. Někteří hokejisté sice z Dukly odešli. ale náhrady byly pro potřeby Chance ligy velice solidní.  Mezi nejzdařilejší nákupy dozajista patří vyhlášený střelec Matěj Pekr (24+18), dobře  si vede rovněž zlínský host Nicolas Werbik (12+17), tradičně kvalitní výkony podává kapitán Tomáš Čachotský (11+21) a především Lukáš Anděl, talentovaný mladík je letos lídrem jihlavské produktivity s bilancí 17+27.  Když k tomu připočteme obstojnou defenzivu a vyrovnané brankářské trio, kterým se nemůže pochlubit žádný z jihlavských soupeřů, není překvapením, že Dukle momentálně náleží první příčka v tabulce se ziskem 102 bodů.  Sezona se pro Jihlavu, ale každopádně bude lámat až později, dokáží se na Vysočině opět vrátit mezi extraligisty? Tým na to kvalitu rozhodně má.

Vsetín: Vsetín je se šesti tituly nejúspěšnějším klubem samostatné české extraligy.  Jeho největší úspěchy se datovaly ke konci minulého a začátku současného tisíciletí.  To byla doba kdy se na Valašsku bez nadsázky utvořila taková malá česká hokejová reprezentace. V našlapaném kádru postupně působila esa jako Rostislav Vlach, Antonín Stavjaňa, Jiří Dopita, Roman Čechmánek či známe kladenské duo P+P, tedy Pavel Patera, Martin Procházka.  Klub s těmito personami našeho hokeje postupně sbíral titul za titulem, přičemž bylo téměř nemožné ho zastavit. Podle mnohých to byl jeden z nejsilnějších klubů tehdejší hokejové Evropy, někteří dokonce tvrdí, že byl ve své době tím vůbec nejsilnějším.  Nic, ale netrvá věčně a i hokejový Vsetín se o pravdivosti tohoto rčení přesvědčil. Za vším stála především zhoršující se ekonomická situace klubu. Tehdejší majitel Roman Zubík začal mít navíc problémy se zákonem což vyústilo v neslavný konec vsetínského hokeje. Někdejší gigant byl  nakonec z české nejvyšší hokejové soutěže vyloučen.  Jeho znovuzrození si vzal na starosti především současný klubový jednatel Daniel Tobola, jemuž pomáhá z pozice sportovního manažera bývalý výborný obránce Radim Tesařík. Vsetínská organizace se navíc může opřít o silného generálního partnera, kterým je společnost ROBE. To umožňuje přivádět na Valašsko kvalitní hokejisty, což je dnes alfou a omegou ambicí v tomto sportu. Vsetín se teprve předloni probojoval do 1. ligy a už letos nahlas uvažuje o extraligovém návratu, i to poukazuje na nebývalou rychlost rozmachu šestinásobného mistra po jeho znovuzařazení  na českou hokejovou mapu.  Největšími esy Valachů během tohoto hokejového ročníku jsou bez debat Luboš Rob mladší (37+24, Antonín Pechanec (19+38), Vít Jonák 18+29), či nejproduktivnější obránce  Chance ligy Ondřej Slováček (10+25). Pomohou tyto trumfy Vsetínu k návratu do extraligy?

Kladno: Také Kladno patří k nejúspěšnějším klubům tuzemské hokejové historie, které navíc vychovalo nepřebernou plejádu špičkových hokejistů. Jména jako Jágr, Patera, Procházka, Vejvoda, Tomáš a František Kaberle, Marek Židlický nebo Milan Nový a mnozí další jistě není třeba nikomu představovat. Ovšem i na Kladno přišla ekonomická krize, která vyvrcholila sestupem do 1. ligy. Z ní se nynější Rytíři po několik sezon snaží marně dostat. Loni k tomu měli poměrně dost blízko, mužstvo vedené zkušeným trenérem Hořavou se probojovalo až do baráže, v ní, ale nakonec neuspělo. Přes léto pak došlo k mnoha překvapivým odchodům. Poroučel se hlavní trenér Hořava, nutno říci, že z osobních důvodů, Středočeši rovněž přišli o produktivní duo Kloz – Tůma, obránce Šticha se Štindlem či dalšího forvarda Přikryla. Tyto odchody navíc zdaleka nebyly jedinými, což přirozené rozpoutalo debaty o kladenské finanční situaci.  K příchodům se naopak řadí Jiří Říha, Petr Vampola, André Lakos a  kromě dalších především Tomáš Pleknec. Kladenský odchovanec a patriot ukončil v průběhu sezony své dlouhé působení v NHL a vrátil se domů. Nyní sice vypomáhá především brněnské Kometě, ale sám se nechal slyšet, že pro play off a případnou baráž bude jeho prioritou Kladno.  Středočechům se jeho zkušenosti budou nepochybně moc hodit, ostřílený útočník by měl plnit roli vůdce kladenského hokejového snu o návratu.  Mužstvo Rytířů je navíc velmi mladé a Plekanec by v něm měl plnit roli jakéhosi mentora. Podaří se mu to?  Ikona  Montrealu by  se měla taktéž starat o přísun kanadských bodů. Těmi nejproduktivnějšími hráči Kladna jsou momentálně Petr Vampola (11+33), Ladislav Zikmund (26+15, Patrik Machač (8+26) či Brendon Nash (6+19) a Jiří Říha (12+11). Vrátí se klub jemuž šéfuje Jaromír Jágr do nejvyšší soutěže?

České Budějovice: Čtvrtým uchazečem o návrat mezi naši hokejovou elitu je českobudějovický Motor. Klub, který před několika lety postihla doslova sportovní tragédie, když tehdejší generální partner společnost Mounfield, přemístila extraligovou licenci do Hradce Králové.  Tehdy museli Jihočeši začínat v podstatě od nuly a se zachováním klubu pomohli svou sbírkou především fanoušci.  Vrátil se název Motor a postupně začali v jihočeské metropoli plánovat  navrácení se do extraligy. To se jim, ale do dnešního dne nezdařilo ač i oni měli k dispozici již několik barážových pokusů, vždy i jim ten poslední pověstný kousek do finální mozaiky chyběl.  Před letošní sezonou převzal tým na pozici hlavního trenéra bývalý skvělý hráč Václav Prospal. České Budějovice mají rovněž kádr se zkušenými hráči, jenž doplnili mladíky.   Nejproduktivnějším členem týmu je Martin Novák 13+25, jehož náslduje David Gilbert (15+21) a Lukáš Endál (17+17). Nutno podotknout, že Motor momentálně za triem Jihlava, Vsetín, Kladno zaostává, vliv na to může mít i kontumace, která klub během tohoto ročníku postihla,ale jak všichni víme, blížící se play off je jinou soutěží a stát se v ní může cokoliv. Překvapí Motor?

Bída, zmar a krize. Tyhle všechny slova momentálně vystihují tento krachující tým.

 

(foto: commons.wikimedia.org)

Medveščak Záhřeb, hokejový tým, o kterém jste pravděpodobně jako jediném chorvatském slyšeli. Ještě před dvěma sezónami známý hokejový klub ruské KHL. Hráli v něm dokonce čeští hráči. Nyní krachující tým, který nemá pomalu ani na hokejové vybavení.

Medveščak se do KHL připojil na sezónu 2013/14. Jako nováček se chytil velice dobře, kdy s 92 body s 54 zápasů „udělal“ 6. místo v zápasní konferenci a s přehledem postoupil do play off. Zde si sice vylámal zuby hned v prvním kole s českým Lvem (vzpomínáme), pozdějším vicemistrem, na nováčka to byl ale úspěch.

Další sezóna byla tragická, Záhřeb skončil s 68 body z 60 zápasů až předposlední v konferenci před ještě více tragickým Slovanem Bratislava. Poté skončil desátý, a svou pouť v KHL zakončil ročníkem 2016/17 a dvanáctým místem.

Z KHL klub odstoupil, jelikož finanční nároky kontinentální ligy byly moc vysoké. Po přesunu do EBEL nezaznamenal klub taky velký neúspěch, v ročníku 17/18 skočil 6. po základu, v čísti vítězů dokonce vylepšil svou pozici na 5. místo. Pak ale nastal tvrdý pád, přitom rok v EBEL nebyl vůbec špatný. Na domácí zápasy chodily davy fanoušků, hala bývala často vyprodaná.

Problémy přišly v létě, před touto sezónou. Od klubu odešla řada sponzorů. Finance ubývaly a pád začal tím, že Medveščak neměl na platbu ledu v domácí hale. Tým se musel přesunovat na tréninky do haly jiné, která je 50 kilometrů daleko. To byl však jen začátek konce, tedy skoro konce, který ale klubu reálně stále víc a víc hrozí. Finanční situace se vůbec nezlepšila a klub musel jít tou nejhorší cestou. Začal rozprodávat hokejisty. Neskutečných 12 hráčů opustilo klub v prosinci. Situace byla ale natolik hrozná, že v lednu odešlo dalších 9 hráčů. Mužstvo také opustil trenér Aaron Fox.

A logicky když odešlo 19 hráčů a klub nemá adekvátní náhrady, už se potácí na dně tabulky. Ze 41 utkání má Medveščak jen 21 bodů. Série proher už trvá opravdu neskutečných 23 zápasů. Naposledy Záhřebský tým bodoval 9. 12. 2018, kdy klub prohrál na samostatné nájezdy s Znojmem 7:6. Prohra za prohrou, debakl za debaklem. Není problém prohrát i 12:0.
Z nejhorších proher můžeme zmínit zápas s Fehervar AV19 – 10:0, s Bolzanem – 11:0, s Viennou – 13:0 a nebo dokonce dvojzápas s Klagenfurtem, kdy nevstřelil ani gól a dostal jich rovnou 18 (0:12, 0:6).

Situace v klubu se i po posledním zápase, kdy se už blýskalo na lepší časy (MZ – Innsbruck 3:5) nemění, hráči (i ti bývalí) už údajně několik měsíců neviděli výplatu. Je již jisté, že Medveščak Záhřeb už následující sezónu EBEL ligu hrát nebude. Otázkou tak zůstává jen: zanikne klub, nebo zůstane?

 

 

 

 

Aukce pro dobrou věc!

(foto: Vít Procházka)

Drazí fanoušci. Ve spolupráci s hokejistou Vojtěchem BUDÍKEM jsme pro vás připravili aukci podepsaných hokejových produktů od něj a dalších hráčů Dynama. V nabídce jsou různé vaky, podepsané přímo Vojtou, a dále tričko podepsané hráči Dynama. A nyní proč o tom vlastně píšeme?

VEŠKERÉ!, ano veškeré peníze, které získáme z prodeje v této aukci věnujeme klukovi, velkému bojovníkovi jménem Vládík Pilc. Ten si za peníze, které mu pošleme bude moct koupit speciální pomůcky do školy SVÍTÁNÍ pro handicapované děti. Navíc mu zkusíme splnit sen a to podívat se na zápas HC Dynamo Pardubice, na který se ještě bohužel neměl možnost podívat.

Chtěli bychom poděkovat Vojtovi i škole Svítání, ale taky vám, kteří se do aukce zapojíte. Celá aukce probíhá na Facebooku formou komentářů. Konec je v neděli 3. 2. 2019 ve 20:00. Vyhrává samozřejmě člověk, který za daný produkt nabídne největší cenu.

Všechny další potřebné informace naleznete zde: (  https://m.facebook.com/story.php?story_fbid=2055267091209595&id=323069101096078 )

Hráči v AHL čekající na šanci!

 

(foto: aktualne.cz)

American Hockey League je bezesporu výjimečná soutěž, která určitě dosahuje obrovských kvalit. Nedá se ale říct, že by pro někoho byl asi úplně sen hrát v AHL. Často zde hrají hráči, kteří ještě nemají na to hrát tu nejlepší ligu – NHL – a bývají posíláni zde na rozehrání nebo nabrání formy. Proto se této soutěži často přezdívá farmářská liga. Já jsem si vybral pár hráčů a brankářů, které vám detailněji představím. Někteří již NHL okusili, někteří teprve na svou šanci v týmu čekají.

 

Martin Nečas

Juniorský i „dospělácký“ reprezentant má našlápnuto na slibnou kariéru. V jeho první zámořské sezóně za Charlotte Checkers válí. Na farmě Caroliny Hurricanes. Ve 34 zápasech si připsal 28 bodů za 9 gólů a 19 asistencí. Navíc už také nastoupil k sedmi zápasům za hlavní tým Caroliny, kde vsítil 1 gól a na jeden přihrál. Martinovi je stále jen 20 let, je to hráč s obrovským potencionálem a můžeme se jen těšit, kde ho uvidíme za pár let.

Tomáš Hyka

Zlatý rytíř z Vegasu je dalším hráčem, který již v tomto roce v NHL nastoupil. Dokonce již k sedmnácti utkáním. Nedá se ale říct, že by se mu obzvlášť dařilo, když ze 17 zápasů vstřelil jen jeden gól a u tří asistoval. Na farmě se mu daří o dost lépe. Za Chicago Wolves (to je opravdu farma Las Vegas, ne Chicaga Blackhawks) ve 22 zápasech 8x rozvlnil síť a 15 x přihrával. 25 letý hráč má nakročeno taky k slibné kariéře.

 

Filip Zadina

Devatenáctiletý mladík Zadina je první hráč z našeho výběru, který si ještě debut v NHL neodbyl. Určitě si to představoval jinak, když byl v posledním vstupním draftu NHL vybrán již jako 6., Detroit Red Wings mu ale ještě nenabídl příležitost. Za Grand Rapids Griffins si zahrál v tomto ročníku 33 mačů ve kterých vstřelil shodně 10 branek i asistencí. Doufáme, že Filip již brzy dostane příležitost okusit nejlepší ligu světa.

 

Filip Hronek

Odchovanec hradeckého hokeje a spoluhráč Filipa Zadiny z Grand Rapids Griffins si už s na rozdíl od něj za Red Wings zahrál hodně krát. Dokonce hrál o 2 zápasy více v NHL, než na farmě (22 – 20). V AHL ale zaznamenal 18 bodů (5+13) zatímco v NHL jen polovinu (3+6).Ve svém mladém věku už má ale odehráno pořádnou porci zápasů v NHL a to je pro českého borce jen dobře.

 

Libor Šulák

Do třetice všeho dobrého zde máme dalšího hráče Grand Rapids, nejstaršího z této trojice, Libora Šuláka. Ten už si také stihl v tomto ročníku zahrát NHL. Bohužel ale v šesti zápasech nebodoval a v AHL taky nemá zrovna lichotivou bilanci. Za 38 zápasů vstřelil jen jeden gól a pouze 8x asistoval.

 

Martin Kaut

Devatenácti-letý orel z Colorada, Martin Kaut si bohužel zatím za hlavní tým – Avalanche ještě nezahrál. Účastník a jeden z nejlepších českých hráčů na Mistrovství světa juniorů 2018 si za Colorado Eagles zatím nasbíral 8 gólů a 9 asistencí ve 33 zápasech.

 

David Kaše

David Kaše, mladší bratr Ondřeje Kašeho, který pravidelně hájí barvy Anaheimu Ducks si taky ještě neodbyl premiéru v NHL. Za farmu Philadelphie – Lehigh Valley Phantoms si zahrál 20 soutěžních zápasů. V nich vstřelil 4 branky a na 9 přesných zásahů nahrával. Snad si bývalý útočník Chomutova a Kadaně brzy připíše první zápasy v nejlepší hokejové lize.

 

Andrej Šustr

Obránce Andrej je úplně v jiné situaci, jako všichni předešlí. Jako jediný z nich NHL už velmi dobře zná. Šustr má na svém kontě totiž již 370 zápasů za Tampu Bay Lightning, ve které hrál od sezóny 2012/13. Před touto sezónou byl týmem ale nečekaně umístěn na listinu volných hráčů, odkud si ho stáhl právě Anaheim. Za ten ale hrál zatím jen 5x a nebodoval. Na farmě San Diego Gulls si připsal 16 startů a bodoval 2x, oba body má za asistence. Není to úplně nejlepší bilance, ale to se určitě zlepší, jelikož Andrej je velmi kvalitní a zkušený hráč.

Josef Kořenář

Brankář ze San José, který zářil společně s Jakubem Škarkem na Mistrovství světa juniorů 2017 sice ještě nehrál za první tým, za Barracudu ale odchytal již 18 utkání s hezkým průměrem 2,22 gólů za zápas a úspěšností 91,9%.

Pavel Francouz

Z brankářské dvojice, kterou zde máme, je Francouz poněkud úspěšnější. V NHL již za Avalanche nastoupil 2x, průměr gólů na zápas měl pouhých 1,96. Procentuální úspěšnost 94,29% je velmi krásná, a doufáme že si to udrží i v dalších zápasech, které snad brzy přijdou. Colorado Eagles si už připsalo 28 zápasů, ve kterých Francouz startoval v brance. Zde měl průměr 2,80 gólů na zápas a úspěšnost 91,6%.

V AHL máme celkově skoro na 40 kvalitních hráčů, kteří se snaží zabojovat o místo v lize o úroveň vyšší. Ne všem se sice daří, rozhodně je to ale kvalitní základna hráčů, která může dříve či později prorazit. A kdo ví, možná budou někteří z těchto hráčů velkými hvězdami a to jak v NHL tak v reprezentaci, kde už by to konečně chtělo pořádný úspěch.

WASHINGTON CAPITALS, CESTA ZA SVÝM PRVNÍM STANLEY CUPEM?


(foto: nhl.com)

Tým z hlavního města USA, Washington Capitals, se celé roky existence dral a snažil získat to nejcennější z nejprestižnější hokejové ligy co jen lze, STANLEYŮV POHÁR. Od samotného založení klubu v roce 1974 se Capitals k Stanley Cupu nejvíce přiblížili v sezóně 1997/98, kdy dokráčeli až do finále. Cestou při tom srazili velikány jako Boston (4-2), kanadskou Ottawu (4-1), či Buffalo (4-2). Cesta se nezdála nijak obtížná, než přišel stejně rozjetý DETROIT. Najednou však nastalo třetí utkání v sérii a Caps rázem prohrávali 0-2. Zklamání a smutek po dvou prohrách na své půdě vystřídala další prohra Capitals, tentokrát na ledě Red Wings. To nejhorší, co se týmu ve finále může stát potkalo i Washington, prohráli sérii 0-4 na zápasy a museli se spokojit pouze s pohárem pro vítěze Východní konference.

Nicméně od této doby uběhly dvě desítky let a nyní se píše rok 2018, výročí 20-ti let od momentu, kdy byl Washington nejblíže vysněnému poháru. Capitals jako na koni srážejí nepříjemný Columbus v šesti zápasech a míří na tolik nenáviděného soupeře, Pittsburgh Penguins! Po čtyřech utkáních je série vyrovnaná 2-2 na zápasy, poté však berou hru do svých rukou Capitals a v šesti utkáních znovu uzavírají sérii a postupují po dlouhých 24. letech přes PENS do finále Východní konference! Tuto část playoff si již vyzkoušeli na vlastní kůži před 20ti lety. Nyní však čelí Tampě Bay Lightning, která se ve finále představila již po čtvrté a na kontě má výhru Stanley Cupu ze sezóny 2003/04.

Série mezi těmito dvěma týmy startuje na ledě právě zmiňované Tampy, kde po dvou zápasech vede Washington 2-0. Tento prozatimní úspěch vyvolal v mnoha fanoušcích Washingtonu velké naděje na postup do dlouho očekávaného finále. Sérii však rázem zkušená Tampa srovnává a následně otáčí na 2-3! Předešlá eufórie a jakýsi klid je nyní pryč, nastává boj o záchranu, Tampa má matchball! V tom jakoby se gólman Braden Holtby probudil, když předvádí precizní zákroky proti hladovým útočníkům Lightning. Společně s rozjetým Oshiem a DSP (Devante Smith-Pelly) Caps srovnávají sérii na 3-3! Píše se utkání o všechno, Game 7. Prohra pro daný tým znamená konec sezóny, výhra naopak postup do finále, kde již čeká nováček z VEGAS. V Amalie Aréně panuje od sedmi hodin výborná nálada, ovšem v tom přicházejí na led nervózní a vyhecovaní hokejisté, kteří si jdou za postupem. Skóre sedmého utkání otevírá 62 sekund po úvodním buly Alexander Ovechkin přesnou ránou z blízkosti modré! Poté vypjatou situaci na ledě hodnotí rozhodčí pěti fauly v 1. třetině a bez dalšího gólu se odchází do šaten. Nastává devátá minuta 2. části, Burakovsky získává v obraném pásmu soupeře puk a dostává ho chytrou střelou za brankáře Vasilevskije. O necelých sedm minut přidává autor druhé branky další gól a Tampa se najednou ocitá ve velkém šoku. Ani poslední perioda Lightning nevychází a o definitivním postupu Washingtonu rozhoduje gól Backstroma do prázdné branky.

D.C. slaví! Po 20ti letech znovu ve finále, možnost zisku prvního Stanley Cupu v historii klubu. Ovechkin se nachází nejblíž jeho historickému okamžiku, snu o zisk nejcennější trofeje NHL. Washingtonu a Alexanderu Ovechkinovi chybí poslední sousto k vysněnému cíli, nováček nejvyšší hokejové ligy, Vegas Golden Knights. Tento kádr trenéra Gallanta GERARDA může potkat stejně jako Capitals historický okamžik, první Stanleyův pohár! Pokud by se to Vegas podařilo, zapsali by se do dějin NHL jako tým, který dokázal v první sezoně získat STANLEY CUP. Kdo bude vítězem nejvyšší hokejové ligy pro sezónu 2017/18 můžeme sledovat od 29.5.. Série začíná na ledě Golden Knights ve 2:00 našeho času.

Napsal: Jan Štokman