V Josiho stínu. Ellis se stává elitním obráncem

V posledních letech patří k neodmyslitelným členům obrany Nashville Predators. Před dvěma lety pomohl „Preds“ do finále Stanley Cupu. Řeč je o zadákovi Ryanu Ellisovi. Svými 178 centimetry dokazuje, že v dnešní době se v NHL uchytí nejen drobní útočníci, ale i obránci. Přesto ale zůstává často opomíjen. Důvod? Parťák Roman Josi, který Ellise o něco převyšuje.

(foto: NHL)

Klidný, mrštný, nemožné ho odstavit od kotouče. Přesně tahle označení dostal Ryan Ellis od skautů před draftem 2009. „Na ledě by mohl klidně sedět v houpacím křesle, a stejně bude odvádět kvalitní výkony,“ objevilo se s nadsázkou u Ellisova přehledu před draftem ve vydání prestižního magazínu The Hockey News. „Je tak klidný, že to skoro vypadá, jako by se na ledě nudil,“ zněl další vtípek. Nakonec šel rodák z Freeltonu v Ontariu na řadu jako celkově 11. hráč draftu, když jeho jméno na pódiu vyřkli zástupci Nashvillu.

Kapitánův parťák

Uběhlo 10 let, a ofenzivně laděný bek patří mezi nejproduktivnější hráče mužstva, které sídlí v hlavním městě country music. Po třiadvaceti duelech letošního ročníku nasbíral více bodů v dresu Predators pouze kapitán a parťák z obranné dvojice Roman Josi. Žádnou rivalitu ale mezi nimi nečekejte. Oba se soustředí především na klubový úspěch. „Je extrémně chytrý, umí se správně rozhodovat,“ vyzdvihl Ellise švýcarský lídr pro oficiální web NHL. „Pokud se naskytne šance jít do úniku nebo vystřelit, tak si téměř vždycky umí najít ten správný prostor.“ Vzrůstem malý bek od nové sezony po roční odmlce opět dostal na dres „áčko“, takže letos nedělá Josimu parťáka jen v obranné dvojici, ale i ve vůdcovských rolí.

Jako třeba letos v říjnovém zápase proti Tampě, který sám rozhodl v prodloužení. A kdo mu nahrál na rozhodující branku? Přece Josi. Ten Ellisovi poslal kotouč na modrou čáru, hbitý zadák jej zpracoval a střelou z prostoru v levém kruhu rozhodl o třetím vítězství Predators v řadě. „Hraje skvěle,“ vychvaloval ho Josi po zápase v rozhovoru pro web The Athletic. „Odvádí neskutečný kus práce. Na ledě dělá i věci, kterých si kolikrát lidé ani nevšimnou. Například jakým způsobem mi vždy připraví prostor. Umí mě najít na správném místě. Je neuvěřitelný. Hrát s ním je parádní.“

Ellis má také čich na asistence. V dosavadní sezoně pouze Josi stačí Ellisovu tempu v otázce nahrávek. Oba měli 15 přesných přihrávek. Nikdo z týmu neměl víc. Mimo jiné vedl po dvaadvaceti duelech klubovou „tabulku pravdy“, když měl na kontě devět plusových bodů. Ve čtyřech posledních ročnících navíc v této klubové statistice neskončil hůře než třetí. V sezoně 2016/17 klubovou statistiku +/- dokonce ovládl.

Nezastavilo ho ani zraněné koleno

Potvrzuje tak výkony, díky kterým si vysloužil osmiletou smlouvu, která mu celkově vynese jmění v hodnotě 50 milionů dolarů. Stalo se tak v srpnu 2018, kdy se obě strany dohodly rok dopředu před vypršením tehdejšího kontraktu. Mistr světa z roku 2016 si podle nové smlouvy ročně vydělá 6,25 milionu dolarů. „Ryan je nedílnou součástí našeho klubu, a to jak na ledě, tak i mimo něj. Máme radost, že tu budeme mít jeho vůdcovskou povahu ještě dalších několik let,“ prohlásil po podpisu smlouvy generální manažer Nashville Predators David Poile v rozhovoru pro nhl.com.

V posledních letech to ale „The Human Rocketship“, jak se Ellisovi přezdívá díky reklamě na kartičky, ve které kdysi hrál, neměl vůbec jednoduché. Trápila ho především vleklá zranění s kolenem. Bolesti ho provázely napříč celým ročníkem 2016/17, v jehož závěru odehrál v play-off, i přes zdravotní problémy s kolenem, dvaadvacet střetnutí. Následně putoval na operaci, po níž ho čekala půlroční rehabilitace. Ve zbylých 44 duelech ale posbíral dohromady 32 bodů (9+23) a opanoval již zmíněnou klubovou statistiku +/- s +26 body, což zároveň znamenalo nové osobní maximum. V loňském ročníku už nevynechal ani jedno utkání, a poprvé v kariéře odehrál v jedné sezoně všech 82 duelů základní části.

Sečteno podtrženo, osmadvacetiletý zadák měl po 23 zápasech na kontě 18 bodů za tři góly a 15 přihrávek. Byl produktivnější než třeba hvězdní spoluhráči Filip Forsberg, Matt Duchene nebo Ryan Johansen. Nejlepší hráč juniorské CHL za rok 2011 vytvořil společně s Romanem Josim jednu z nejofenzivnějších obranných dvojic v aktuální NHL. Celkem posbírali už 40 bodů. Pravda, Nashvillu se v poslední době moc nedařilo, když s dvoubodovým mankem na příčky play-off okupoval 11. příčku v Západní konferenci. Stačí ale pár zápasů, a situace může být zase jiná, a to dost možná i díky Ellisovi a jeho pravidelným bodovým příspěvkům.

Komentáře